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¡Y ahora les presentamos a … Ómicron, porque el show debe continuar!

Fernando Gonzales Candelas
Catedrático de Genética.
The Conversation 29/11/2021

"AUNQUE PENSABAMOS QUE TRAS LA VARIANTE DELTA SERIA DIFICIL QUE APARECIERAN VARIANTES DE PREOCUPACION, LA VARIANTE ÓMICRON NOS HA VUELTO A SORPRENDER."

Los útimos días ha comenzado a ganar espacios en los diferentes medios de comunicación la nueva cepa «ómicron» según la bautizó la OMS siguiendo el alfabeto griego, aunque no estrictamente. Este artículo vale como introducción por parte de N+M a un tema que va a dar que decir. Van a suceder muchas cosas, tal vez entre las menos importantes, pueda influir que alguno de los pudorosos y políticamente correctos que hasta ahora se rehusaban a hablar de Plandemia comiencen a animarse. Porque a esta altura, es muy difícil no visualizar que los hechos se suceden como siguiendo un Plan; igualmente quedaría en discusión quienes lo elaboraron y dirigen su ejecución, pero ya sea una cúpula de la élite global o una suerte de gobierno mundial en las sombras, los extraterrestres o quienes diablos (o dioses) fueran, todo se desarrolla como un guión de una gigantesca superproducción en la cual la gran mayoría de los seres humanos somos actores de reparto o «extras» descartables. LEV

La identificación de una nueva variante del SARS-CoV-2 en Sudáfrica, caracterizada por un gran número de mutaciones (55 en todo el genoma, 32 en la proteína S o espícula) y el aumento vertiginoso de su incidencia relativa en esa población ha disparado una vez más las alertas a escala mundial. Varios países han cerrado el tráfico aéreo con Sudáfrica y hay expertos que indican que es “la variante más preocupante que hemos visto hasta la fecha”. La OMS la ha elevado a la categoría de “variante preocupante” y la ha designado con la letra griega “ómicron”.

Pero, con los datos disponibles, ¿podemos aceptar la pertinencia de estas afirmaciones?, ¿se basan en demostraciones o son conjeturas?, ¿cuándo podemos definir una nueva variante como de preocupación y qué consecuencias tiene eso sobre nuestra estrategia frente a la pandemia? Intentaré en los siguientes párrafos arrojar un poco de luz sobre estos temas.

La secuencia genómica de la variante ómicron (linaje B.1.1.529 en el sistema PANGO, o linaje 21K de NextStrain) muestra 55 mutaciones respecto al virus original de Wuhan, 32 de ellas situadas en la proteína S o espícula, la más importante por su papel en la infección de las células y la respuesta inmunitaria.

Muchas de esas mutaciones se han detectado previamente en variantes de preocupación (VOCs) o de interés (VOIs) del virus, como las mutaciones N501Y (presente en las VOCs alfa, beta y gamma), las T95I, T478K y G142D (todas en delta), o se ha demostrado su papel en la interacción con el receptor celular ACE2 (S477N, Q498R), o se encuentran en regiones de unión de algunos anticuerpos (G339D, S371L, S373P, S375F).

Esta acumulación de mutaciones con efectos conocidos ya es motivo de interés y preocupación, pero todavía se tienen que realizar los experimentos adecuados para demostrar sus efectos cuando se encuentran simultáneamente.

Los efectos de dos mutaciones no son siempre aditivos y las interacciones (epistasias en lenguaje técnico) pueden ser tanto en sentido positivo (aumentando el efecto de cada una) como negativo (disminuyéndolo).

Hasta que no dispongamos de resultados de laboratorio y de datos epidemiológicos y de vigilancia genómica que nos demuestren una mayor transmisibilidad o mayores posibilidades de escape frente a la respuesta inmunitaria no es razonable pasar de vigilancia a alerta o, menos aún, a alarma.

La razón esgrimida por la OMS para declararla como VOC es que puede estar asociada a un mayor riesgo de infección, si bien no hay todavía información pública que respalde esta afirmación.

Vigilancia genómica sudafricana

Sin embargo, las señales de alerta se han disparado debido al rápido aumento de casos detectados en Sudáfrica con esta variante. No es extraño que una nueva variante se detecte en este país, uno de los que tiene mejor sistema de vigilancia genómica del SARS-CoV-2 y en el que, como en casi todos los países del continente africano, la vacunación no ha progresado de la misma forma.

Gracias a su vigilancia, rápidamente se obtuvo la secuencia del virus responsable de un brote de covid-19 observado en la provincia de Gauteng, en un momento con una incidencia acumulada muy baja de la infección (alrededor de 10 casos por 100 000 habitantes). En esas circunstancias, cualquier variante asociada a un brote alcanza rápidamente una alta frecuencia relativa, lo que puede indicar una mayor transmisibilidad pero también que crece donde apenas había nada.

Si la principal causa de alarma es la transmisibilidad, otras propiedades asociadas a mutaciones en la espícula no dejan mucho lugar a la tranquilidad, como hemos indicado previamente. De nuevo nos planteamos la pregunta de cómo surge un virus con tantas mutaciones. La respuesta no es definitiva, pero la principal sospecha es que ha evolucionado en un paciente con un sistema inmunitario debilitado infectado durante un periodo prolongado de tiempo, al cabo del cual se ha transmitido a otras personas en una cadena que nos es desconocida por ahora.

¿Qué podemos hacer frente a una nueva variante preocupante?

Por el momento, tenemos las mismas herramientas que contra las demás: vacunar, usar mascarillas, mantener distancias, ventilar los recintos cerrados, es decir, reducir al máximo la exposición y circulación del virus, aumentar la población inmunizada en todos los países del planeta, limitando las oportunidades de que aparezcan nuevas mutaciones en el virus.

Aunque pensábamos que tras la variante delta sería difícil que aparecieran variantes de preocupación, la variante ómicron nos ha vuelto a sorprender. Con independencia de que tenga o no las graves consecuencias que justifican su declaración como VOC, es evidente que la evolución del SARS-CoV-2 puede seguir deparando sorpresas. Cuanto antes reduzcamos esas posibilidades, mejor para todos.

2 comentarios en «¡Y ahora les presentamos a … Ómicron, porque el show debe continuar!»

  1. Se acuerdan de la variante India (hoy Delta) 1 semana en todos los canales mostrando el desastre causado con féretros prendidos fuego en las calles, todo un verdadero caos, la gente veía eso y temblaba se pasaron una semana todos los medio impartiendo miedo y terror, hace cuanto? Bueno nunca más se vió nada de la India, hasta llegue a preguntarme si había quedado alguien vivo, bién los diarios siguen activos y mostrando que el país sigue funcionando pero bautizamos la variante a la TEMIBLE DELTA!!! Varios meses nos dedicamos por parte de los medios a seguirle el rastro, ya llegó a Sudamérica, está en Brasil, llego a la Argentina ESTA ACAAA!!!! Dos meses manija con la DELTA hasta que ya ni se habla. Adivinen que lograremos con la Omicrón ,,, LA CUARTA DOSIS
    Ahora los africanos se vacunaron?? NO!!! Entonces no podemos dejar cabos sueltos regalenlen vacunas pero por favor que no quede unos sin vacunar. Señores como es posible que Africa no tenga COVID??? llevémoselos!!!!

    • En la India, donde usan la ivermectina desde hace tiempo como tratamiento y sobre todo en Bangladesh, con como 130 y pico de millones de habitantes en un cuarto del territorio español y baja tasa de vacunación, actualmente casi no hay más Covid-19. Pero en Europa, el continente con mayor tasa de vacunación, ahora los índices de contagios e internaciones vuelve a ser tan altos como en la 1era Ola, si esto no es una gigantesca y mortífera estafa, que miercoles sería?

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